家庭移民

美国公民或永久居民的亲属在移民美国的过程中享有各种权利。家庭移民包括美国公民的直系亲属(配偶,21岁以下的未婚子女和父母),以及“优先类”亲属(美国公民或永久居民的未婚子女,美国公民的已婚子女,美国公民的兄弟姐妹等)。

美国公民的「直系亲属」成员

「直系亲属」成员指的是美国公民的父母、配偶和21岁以下的未婚子女。不像其他美国公民或永久居民的近亲家庭成员,美国公民的直系亲属可以不受任何名额限制直接移民美国。也就是说,他们可以不需任何等待时间就可以申请永久居民身份。 其他美国公民或永久居民的近亲家庭成员会分成几个「优先」类别。每个优先类别每年都分配一个名额以限制进入美国的移民数量。



美国公民的其他近亲家庭成员

美国公民的其他近亲家庭成员符合移民美国的资格,但是不像美国公民的直系亲属,他们每年都会受一个可用的移民签证名额的限制。近亲家庭成员将分成几个「优先」类别。优先类别越高, 就能越快地获得绿卡申请资格。

· 第一类优先:美国公民21岁以上未婚子女

· 第三类优先:美国公民的已婚子女

· 第四类优先:美国公民的兄弟姐妹

(注: 此处的第二类优先为绿卡持有人的未婚子女;因其不是公民,未列入此处)

美国永久居民的家庭成员

永久居民的配偶和未婚子女业可以申请绿卡。他们被分在美国移民中的」第二优先」类别。

职业移民
所谓“职业移民”就是美国政府,根据美国的法律,允许任何美国劳工市场上短缺的合格人才,通过技术或特殊人才的资格,申请美国的合法永久居住权。

按照美国移民法,职业移民划分为五类。第一优先类是具有杰出才能的人士,第二优先类是专业人才和具有特殊才能的人士,第三优先类是专业人士、技术工人和非技术工人, 第四优先类是特殊移民,第五优先类是创造就业机会的投资移民。

根据美国移民法,职业移民每年有140, 000个名额。这140,000个名额分别分配于五个优先类型。绝大多数职业移民申请都要求申请人向移民局提交I-140移民申请的表格。 部分职业移民的申请人需申请劳工证PERM,下面,我们将简单介绍职业移民的五个优先类型。

职业移民申请

1. 职业移民第一优先 (杰出人才EB-1):

第一优先类型占用了每年职业移民名额总数的28.6%,约40,000个。所有第一优先的申请都必须向移民局提交I-140申请表格。

第一优先类型包括三个具体的分类:

· 专业领域的杰出人才 EB-1(a):

EB-1(a) 申请中的职业人才应为在其专业领域具有特殊才能和具有很高成就的杰出人才。这些专业领域包括艺术、科学、教育、商业、体育。要满足EB-1(a) 的要求, 申请人必须提交足够的证明材料以证明申请人在其所在领域内所获得的杰出成就,希望未来继续朝此专业贡献于美国。申请人在进行申请时并不需要已经在美国获得具体的工作职位,但在申请获得批准后申请人需要进入美国并在申请的相关领域内进行工作。 这一类申请不需要申请劳工证, 也不需要雇主的支持。

· 杰出教授/研究人员EB-1(b):

EB-1(b) 申请中的职业人才是指在国际上享有声誉的在某特定的科学或学术领域的杰出教授和研究人员。 EB-1(b) 申请需要雇主的支持,提供永久性工作承诺 (Job offer) 。通常,这个工作承诺都是由大学或者其他类似的学院或科学研究机构提供,当然也可以由私人雇主提供。

EB-1(b) 要求申请人必须:

· 获得永久性研究职位或者终身教学职位的承诺,并由雇主支持申请;

· 至少三年的相关研究经验或者教学经验;并且

· 在某一科学或学术领域获得国际性认可,有一定的个人成就国际性知名度;

EB-1(b) 的申请不需要劳工证,但是在进行这项申请时,未来雇主(如大学或其它研究机构)必须提供具体的工作职位,并在I-140申请中作为申请人。

· 跨国公司主管/经理EB-1(c):

跨国公司经理/管理人员EB-1(c)类移民申请,主要适用跨国公司的高级管理人员移民到美国,成为永久居民。

EB-1(c) 的要求如下:

· 在过去的三年中,受益人必须在美国雇主的海外机构(如母公司、子公司或者分公司)工作过至少一年,而且他/她必须在美国从事经理/管理工作;

· 雇主必须在美国境内及美国以外的国家进行业务运营,提供经常,连续,系统的商品和服务;

· 雇主必须在美国已经存在至少一年。

EB-1(c) 的申请也不需要劳工证,但是在申请时,未来雇主必须提供具体的工作职位,并在I-140申请中作为申请人。

2. 职业移民第二优先 (专业/技术人才EB-2):

这一优先类别的申请人一般包括两种情况: (1).申请人拥有硕士及以上学位,或者申请人拥有学士学位以及至少5年的相关工作经验; (2).申请人在艺术、科学或商业领域拥有特殊技能。特殊技能是指与领域内的其他人相比,申请人拥有更出色的专长。

EB-2类的名额为每年约40,000个名额(占职业移民名额总数的28.6%),以及本年度第一优先类别的剩余名额。 EB-2申请需要工作职位承诺(Job offer)和劳工证(PERM),但以下情况除外: (1).申请人获得了基于国家利益的豁免(NIW); (2).申请人满足Schedule A Designation的规定; (3).符合Labor Market Information Pilot Program的申请。

如果申请需要劳工证,则需要由雇主在批准的劳工证基础上提交I-140申请。

国家利益豁免(NIW)的I-140申请可以由申请人自己提交。目前, NIW是第二优先类别内被广泛使用的一类申请。

3. 职业移民第三优先 (技术/非技术工人EB-3):

职业移民的第三优先类别包括熟练工人(Skilled Workers)、学士学位持有人以及其它工人。 第三优先类别的名额也为每年约40,000个(占职业移民名额总数的28.6%),以及本年度第一和第二优先类别的剩余名额。 但是,非熟练工人(Unskilled Workers)的名额数不得超过10,000个。 所有第三类别的I-140申请都需要由雇主提交; EB-3也需要申请劳工证,除非申请人是: (1).满足Schedule A Designation的申请条件; (2).符合Labour Market Information Pilot Program的规定。

EB-3包括三个具体分类:

· 熟练工人:申请人必须能够胜任至少需要两年培训或工作经验的工作;

· 拥有学士学位的申请人;以及

· 其它工人:申请人能够胜任不需要两年培训或工作经验的工作;

4. 职业移民第四优先 (特殊人员移民EB-4):

EB-4特殊职业移民的名额占总名额数的7.1%。 EB-4类的申请人必须要获得I-360申请的批准。 特殊职业移民需要进行I-360申请,但美国政府的海外雇员例外,他们使用DS-1884申请。 第四优先类别包括以下几种具体情况:

· 宗教工作人员, 包括为宗教组织工作,具有职业素养和才能的牧师,宗教工作人员或在宗教组织中参加一项宗教使命的人士;

· 美国政府的特殊海外工作人员;

· 前巴拿马运河公司的工作人员;

· 国际组织的退休工作人员;

· 国际组织工作人员的家属;

· 美国军队成员。

5. 职业移民第五优先 (投资移民EB-5):

EB-5投资移民的名额占全部名额的7.1%。EB-5申请人需要提交I-526申请。为了满足这一类别的申请要求,申请人根据投资地区僱傭率的不同要投资$500,000 或 $1,000,000, 并为美国公民、绿卡持有人及其它合法居留人士提供至少10个工作机会(投资人及其家庭成员除外)。

下面我们具体解释一些职业移民相关的几个特殊名词:

· 什么是Schedule A Designation?

劳工部(Department of Labour)制定了一个职业的进程表,用来指导移民局批准劳工证的申请。表A的第一组,包括理疗师和护士;第二组包括在科学和艺术 (除了表演艺术) 方面有特殊技能的人士。 申请Schedule A designation,雇主在提交I-140申请的过程中必须还要提交一式两份的ETA-750表格。

· 什么是Labour Market Information Pilot Program?

1990年的移民法案要求劳工部制定一份劳工市场信息的试点计划,在计划中列出劳动力短缺的10项职业。那么当外籍申请人的职业在这些短缺职业之内时,申请人的劳工证申请就应该获得批准。

· 什么是优先日期(Priority Date), 它对各个不同优先类别的申请有什么影响?

当需要进行劳工证申请时,劳工证申请的提交日期为申请人的优先日期;当不需要申请劳工证时,I-140申请的提交日期为优先日期。

当符合条件的申请人的数量超过相应类别申请的可用签证名额数时,这一类别的申请人就必须按照申请的时间顺序进行排队, 按照申请提交的先后顺序进行审理,一直截止到这一类别的名额全部用完。在申请人的优先日期还没有到之前,申请人是不可能获得移民申请的批准的。 特别是在申请人数过多的类别,如EB-3, 申请人有时候需要等待非常长的一段时间。



身份調整

身份調整是身在美國的外籍者為了將其非移民身份調整到移民身份(綠卡身份)而提交的申請。

過去,只有在移民申請已經批准的情況下, 申請人才被允許提交I-485身份調整的申請。但自2002年7月31日起, USCIS公佈了一項規則,在簽證名額可用的情況下,允許I-485身份調整申請和I-140移民申請的同時提交。關於I-140和 I-485同時提交的更多信息,請點擊這裡 。

如果外籍者在希望進行調整身份的時候沒有身在美國境內,那他/她就不能在美國境內申請身份調整,而需要到美國境外的領事館申請進行領事處理程序,即(Consular Processing, CP)。

身份調整的最大意義,就在於它是獲得綠卡的最後一步。身份調整的申請一旦獲得批准,申請人就獲得了美國的永久居住權。並且,在I-485申請的等待期間,申請人還可以同時申請I-131回美證以及I-765工作許可。

簽證排期

什麼是優先日期(Priority Date)?

優先日期(Priority Date)是外國人最初提交移民申請的日期。對於家庭移民申請,這個日期就是USCIS收到代表外國人提交的移民申請(I-130表格)的日期。對於職業移民的申請,這個日期就是勞工部DOL收到勞工證申請(PERM)的日期,或者在不要求勞工證的情況下(如NIW) I-140提交的日期。

什麼是截止日期(cut-off date)?

由於某些外國人受到年度移民簽證名額和某些類別名額已滿的限制,國務院會發佈一個基於優先日期的月度簽證排期表(Visa Bulletin)以調控可提交身份調整申請(I-485表格)或進行領事館程序(Consular Processing)的申請人資格。在這個列表上,國務院會分別為家庭移民申請和職業移民申請的每個優先類別提供一個截止日期(cut-off date)。申請人的出生地決定了其應該適用哪個截止日期。

優先日期(Priority Date)和截止日期(cut-off date)的重要性是什麼?

對於那些受到年度移民簽證名額限制的外國人來說,優先日期和排期截止日期決定了他們可以提交身份調整申請(I-485表格)或進行領事館程序(Consular Processing)的時間。如果他們的優先日期早於國務院公務的截止日期,則他們可以申請身份調整。反之,他們則必須等待直到截止日期在優先日期之後。因此,優先日期越早,外國人就能越快地提交I-485申請。

哪些人需要注意優先日期,哪些人不需要?

那些會受制於年度移民簽證名額限制的外國人需要密切關注優先日期。換句話說,優先日期影響家庭移民四個優先類別任意一類的申請人,以及理論上所有的職業移民申請人。但是,實際上來說,職業移民第一類優先(特殊技能人才、傑出研究人員和跨國公司主管),第四類優先(某些特殊移民),第五類優先(投資者)以及職業移民類別中的宗教工作者通常一直都有名額。對於家庭移民申請來說,申請人為美國公民的直接家庭成員(配偶、父母和21歲以下未婚子女)不需要考慮優先日期,因為他們不受年度移民簽證名額限制。

簽證的可用量、配額和截止日期是由什麼人決定的?

國會通過分配移民簽證的數目來決定每個類別每個國家可進入美國的移民數量。這個決定會影響所有家庭移民和職業移民類別的可用簽證數量並設定配額。基於國會設定的數目,國務院決定截止日期以公平地在各個類別分配簽證。

PERM 勞工證

PERM是英文「Program Electronic Review Management process」的首字母縮寫,它是一個全新的勞工證申請程序。

PERM從2005年3月28日開始生效。根據PERM法規規定,2005年3月28日以後的所有新勞工證申請都將通過PERM程序來提交。